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蒙特利尔速写 打印
作者:西西弗
多伦多华人旅社组织的加东三日游,内容相当丰富,从多伦多向东而行,依次游览千岛风景区、首都渥太华、第二大城市蒙特利尔、魁北克省首府魁北克城,回来再经过加拿大旧都京士顿(Kingston),把圣劳伦斯河沿途重要的城市差不多走了个遍。

从渥太华进入魁北克省,驱车两小时可达蒙特利尔。蒙特利尔其实是圣劳伦斯河上的一座大岛。1534年,法国探险家雅克•卡蒂亚(Jacques Cartier)为寻找通往中国和印度的新航线,来到这里。他把岛上最高的一处山峰命名为“皇家山”,法文是Mont Royal。回国后,他请著名的意大利制图匠绘制地图,意大利人把两个词变成意大利文,合写在了一起,成了Montreal。后来人们用这座山的名字命名整个城市。皇家山上,至今还有当年法国殖民者开发北美的痕迹,山顶上的大十字架,就是殖民者为了企求上帝,让他们免受自然灾害侵扰而立的。

蒙特利尔人口接近300万,是加拿大老二。和多伦多比,这里显得更接近中国的都市,比如,多伦多就没有那么多立交桥,而蒙特利尔尽管有那么多立交桥,交通却照样拥堵不堪,比多伦多严重得多。虽然在说法语的魁北克省,但蒙市说英语的人口也不少,主要集中在市西,那里有曾经是加拿大排名第一的英语学府麦吉尔大学(McGill University)。入夜,整个城市仍然热闹,因为年轻人和学生们的生活刚刚开始。咖啡馆、书店和酒吧通常开到九、十点以后,不像多伦多,过了七点,大部分商店都已关门。新城区里的店面,既有国际化的一面,又有个性化的一面,洋溢着波西米亚式的气氛。蒙特利尔比多伦多纬度更高,冬天也更漫长,但只要冬天刚过去,人们就迫不及待地换上夏装,姑娘穿低胸的上衣和低腰的崽裤,很是诱人。

100年前,蒙特利尔被认为是北美最有希望的城市,是北美工业、商业、交通、文化、金融中心,直到30年前,这里仍然是加拿大最大的城市。但大概法国民族终究不像英美人那么进取,再加上魁北克一直闹独立,一些大的工商企业纷纷撤离,使得蒙特利尔的地位逐渐被其他城市赶超。1976年的奥运会更是让蒙特利尔赔个干净,据说整个奥运会期间的债务,要到2010年才能还清。

今天,奥运会场馆依然是蒙特利尔的标志性建筑之一,尤其是紧挨主会场的45度斜塔,是世界上最高的斜塔。不过当年因为工会的罢工,主会场和斜塔并没有完工,直到10年后的1986年,整个工程才算完成。今天蒙特利尔把主会场旁边的自行车馆改建成了自然生态馆(Biodome),分四个部分展示整个美洲从热带雨林到南北极的自然生态,搜罗了大量珍奇动植物供人参观。

总的来说,蒙特利尔的光芒已经无可阻挡地暗淡下去。这里的人口持续负增长,由于法语是主要语言,对新移民的吸引力不大。市东法语区更显得缺乏生气,房屋呆板平整,三四层高,租金也上不去,一室一厅的屋子每月只要350加元。这里有大大小小300多座天主教堂,在旧城区处处可见古色古香的哥特式教堂拱顶,我们参观的圣约瑟堂和诺特丹堂(Chapelle Notre-Dame de Bonsecours)丝毫不比欧洲教堂逊色,但由于去教堂的人口日渐减少,不少教堂已经维持不下去,打算卖给商人们,改装成店铺了。这些当然都与魁北克独立运动有很大关系。

魁北克和安大略当年是加拿大最具实力的两个省份,而现在,因为怕它独立,联邦政府给予魁北克省相当优厚的政策和财政支持,从其他英语大省输血给魁北克,被抽血最多的就是安大略。即便如此,魁北克不稳定的政治局面,使它失去了往日的经济吸引力,连带着蒙特利尔也日渐衰落,处处都被后起的多伦多赶上。看来,这个独立运动,对魁北克来说,实在是得不偿失。

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