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华盛顿樱花节散记 打印

星星生活

  樱花节首日──3月25日,星期六

  华盛顿一年一度的樱花节又来到了。

  春分伊始,乍暖还寒,万物有待复苏,樱花尚未盛开。赏樱佳期,仍需数日方至。但我还是决定第一天就去,因为樱花节的活动,五彩缤纷,着实诱人。

  华盛顿的樱花来自日本,1912年3月26日,日本化学家高峰让吉和东京市长尾崎幸雄赠送的三千多棵樱花树运抵华盛顿。第二天,美国第一夫人海伦·塔夫脱(Helen Herron Taft)和日本驻美大使夫人在潮汐湖(Tidal Basin)北岸种植了两棵樱花树,它们就位于前不久新建的二战纪念堂(World War II Memorial)南面。1950年,华盛顿建都150周年纪念委员会,在树前立石纪念。

  华盛顿人十分喜爱樱花。杰斐逊纪念堂(Jefferson Memorial)动工兴建时,一些妇女发誓要将自己绑在树上以阻止樱花树被清除。最后双方达成妥协,当局承诺在潮汐湖南岸种植更多的樱花树。

  不过,1941年12月7日珍珠港事件后的第四天,四棵樱花树被砍倒。为了防止类似事件的发生,来自日本的樱花树被改称为东方樱花树。二战时期,日侨和日裔被送进拘留营看押,但樱花树却得到妥善的保护。

  在最初种植的这两棵树附近,竖着一个高8.5英尺、重2吨的花岗岩石灯。它是1651年为纪念日本德川幕府第三代将军德川家光而制作的双石灯之一,原立于东京上野公园内的宽永寺内。1954年3月30日,日本驻美大使井口贞夫,将这座石灯送给华盛顿市。

  日光树影中的石灯,樱花和莲花的图案,仍然依稀可辨,而悼念死者的刻文,却已模糊不清。古老的石灯积淀着历史,凝聚着文化,跨洲越洋,异地而居,如今已成为日美友好往来的象征。

  此时的樱花,大都含苞待放。潮汐湖畔,满枝满树的蓓蕾,红红的一片,一路铺撒,与绿水相映,倒也成趣。少许先期开放的樱花,如雪似玉,点缀其间,更是迷人。长达16天的樱花节,在杰佛逊纪念堂前临时搭起的舞台上,天天都有文艺演出。优美的歌声,回旋在空中,飘荡在水面。

  樱花含苞待放,潮汐湖畔,满枝满树的蓓蕾,红红的一片

  华盛顿纪念碑如擎天一柱,巍峨耸立

  点燃石灯的日本樱花公主和日本驻美大使加藤良三

  立于潮汐湖西岸、日本横滨市长赠送的9层石塔

  樱花女王的花车

  樱花盛开的第一天──3月30日,星期四

  华盛顿的樱花有十几种,其中以吉野樱最多。每年,百分之七十的吉野樱开花,就标志着“盛开”(peak bloom)期的到来。樱花花期短,开得早,谢得也快,一不留神,花期便过,令人追悔莫及。今年樱花何时盛开,预报变了几次,先说是3月27日,又说是28或29日,最后确定为30日。

  华盛顿中心的樱花树有3700多棵,主要分布于三个地段,一是华盛顿纪念碑附近,一是潮汐湖周边,一是东波托马克公园(East Potomac Park)内,其中以潮汐湖周边的樱花最为引人入胜。

  一大早,来到华盛顿纪念碑南部的樱花林中,微风拂面,秀色满目,真让人心旷神怡。盛开的樱花,昭示着春天的到来。樱花丛中,一片鲜黄的迎春花,几株青翠的松柏,分外醒目,仿佛不愿让樱花独占春色。一棵与众不同的樱花树吸引了我的注意。别的树都花满枝头,唯独它的脚下落英一片。怎么刚开就落,为何生死同步,是疾病缠身,弱不禁风,还是天性独特,视死如归?我带着疑惑离去。

  潮汐湖边的樱花,名不虚传。白的是花,粉红的是花,白里透红的还是花,一簇簇,一丛丛,一片片,连绵不绝,如波似浪,形成花带,环水缠绕。春阳暖暖地照着,随意挥洒着金光。盛开的樱花树遮掩着小路,阳光穿过婆娑的树影,点点斑斑地落在地上。一些枝杈垂向水面,形成花屏。透过画框似的空隙,一眼望去,幅幅都是精美的风景画。远方,华盛顿纪念碑如擎天一柱、巍峨耸立;隔水,神殿似的杰佛逊纪念堂,庄严肃穆。风乍起,吹出层层涟漪,几只小鸭,浮波漫游。

  行走间,一座石塔出现在眼前。这座九层石塔来自日本,重3800磅,制造年代不详,风格则属于12世纪末至14世纪初的镰仓时代。1958年4月21日,日本横滨市长平沼亮三将这座石塔正式呈献给华盛顿市,以纪念1854年3月31日在横滨签署的《日美亲善条约(神奈川条约)》。

  回顾历史,《日美亲善条约》是日本在美国海军准将马修·佩里(Matthew C. Perry)率领的炮舰威胁下,被迫签订的。从此,德川幕府奉行200多年的锁国政策宣告结束,日本的国门开启。1868年,日本开始明治维新,天皇掌权,废除幕藩制度,学习西方,全面改革,推进了现代化。日本的野心随着国力的强盛而膨胀,最终发动大规模侵略战争,美国也受到重创,未能幸免。时过境迁,如今,两国强调友好,对《日美亲善条约》的签订则又是庆祝,又是赞美。

  下午,来到华盛顿纪念碑前,乘电梯登上碑顶。从500多英尺的高度鸟瞰,潮汐湖就像一块珍奇无比的绿翡翠,环绕它的樱花仿佛是一条绝世稀有的彩色水晶项链,杰佛逊纪念堂则似一颗价值连城的白珍珠,美轮美奂,熠熠生辉。

  燃灯仪式──4月2日,星期日

  始于1935年的华盛顿樱花节,在日本赠送石灯的1954年,增加了燃灯仪式,从此该仪式成为樱花节的重头戏。

  仪式中,华盛顿市长安东尼·威廉斯(Anthony Williams)的讲话最为幽默生动。他当着众多日本人的面大声说道,“华盛顿的樱花节世界第一”。但见坐在台上的日本人,个个彬彬有礼,面含微笑,不点头表示赞同,也不摇头表示反对。据我所知,日本、中国、美国、韩国等国都有樱花节。论历史悠久,论节日长短,论花色品种,论花树数量,华盛顿樱花节还都有差距,要争世界第一,恐怕没那么容易。

  石灯由日本樱花公主点燃后,整个仪式结束。公元八世纪成书的《古事记》记载,大山津见神的女儿木之花关耶姬是樱花之灵,樱花最初就是她从富士山下来种植的,民间还传说她是樱花的化身。樱花公主的原型是否来自木之花笑耶姬,我没有考证。询问主持人石灯燃亮多长时间,回答说也就10分钟左右。白日燃灯,不为照明,意在象徵。

  告别樱花公主后,再次行走于潮汐湖畔。一路上,人潮翻滚,川流不息。樱花虽全部开放,但在骄阳的照射下,有些已经发蔫,而一阵风过,则是一片花落。目视随波漂去的花瓣,我心中吟到:流水落花春方始,质本洁来还洁去。此时此处赏花观景,多了一番喧闹,添了些许伤感,大不如前几日那样美不胜收,令人流连忘返。

  东波托马克公园位于插入波托马克河的半岛上,园内樱花树多达1600棵。夕阳西下,游人渐少。河边道旁的樱花树,连片成荫,璀璨怒放,独步其间,我感触良多。樱花真美,但樱花之美不是牡丹那种艳压群芳、唯我独尊、女皇式的美,也不是腊梅那种迎风傲雪、特立独行、女侠式的美,而是一种万枝千树群体的美、一种如潮似海集合的美。正像群山之美不在片石孤峰,而在连绵不绝、层峦叠嶂,大海之美不在滴水独浪,而在波澜壮阔、水天相接。转看那些零落的樱花,形单影只,渺小羸弱,实在引不起多少美感,倒叫人心生怜惜。

  人们往往将美人与花互喻。但如今的美人太多浓妆艳抹,不少还周身铜臭,有的甚至由刀斧雕琢而成,本来面目全非,她们哪有樱花这般清纯,这般洁净,这般天然。美人聚在一起,不是争奖,就是做秀,而眼前这万千樱花,迎春辞春,群芳群逝,无意苦争妍,但愿共婵娟。

  盛大游行──4月8日,星期六

  美国的许多节庆活动都有游行,华盛顿的樱花节也不例外,游行是樱花节最盛大的活动,已有60多年的历史,天气好时吸引的观众可达10万。多年前,我刚到华盛顿地区就参加了华人社团组织的腰鼓队,在樱花节上作了一次雨中行。今日更是风雨交加,恶劣的天气,挡住了不少游人。

  游行10点开始,排头的摩托车队隆隆而过,人高马大的骑警威风凛凛、紧随而至。海军陆战队的管乐队高奏进行曲,引领着数军种的方阵,雄赳赳、气昂昂,大步向前。一辆老式轿车,缓缓而过,窗口一位潇洒的男士不断挥手向观众致意。我身旁的那对夫妇大声呼唤,“帕特,我爱你!”。原来他就是“幸运轮”(Wheel of Fortune)电视节目的主持人帕特·萨亚克(Pat Sajak)。

  获得格莱美奖(Grammy)提名的女歌唱家马莎·沃什(Martha Wash),身着粉红服装,坐在白色的马车中,雍容华贵。在看台中心前,她走下马车,高唱歌曲,激情的歌声感染力极强,人们随歌而舞,场面十分热烈。

  新选出的美国樱花女王和数位日本樱花女王,婷婷玉立在“樱花女王”的花车上,燃灯仪式上已见过的诸多樱花公主步行随后,我一眼认出队列前端的2005年美国樱花女王。

  日本玉川大学的花车由远而近。车上的鼓手头匝白巾,双臂裸露,舞棰击鼓,鼓点与雨点同落,雨无声,鼓震天;车下的舞者身着五颜六色的和服,随鼓而舞,婀娜多姿。

  雨伞覆顶、皮夹克在身的我,裤腿打湿,瑟瑟发抖。大道上,那些全身湿透的行者却毫不在意,精神抖擞地奋勇前进。随着观众,我也不停地大声呼喊,为他们加油叫好。

  游行结束后,我急步向潮汐湖走去。迷蒙的水面,小鸭仍在,游船无踪。岸边的樱花树,又是红红一片,可红的不是含苞的蓓蕾,也不是盛开的花朵,而是花瓣落去的花蕊。毕竟已是春天,雨虽寒冷却是润物的春雨,风再凛冽也是催生的春风。花残叶绿,透着无限生机。

  时值清明,风雨潇潇。来到空荡荡的二战纪念堂,向为保卫世界和平而献身的英烈们志哀。默立中,我仿佛听到历史老人沧桑的声音在空中回响:面向未来,但决不可忘记过去!

  忘记过去,难免不重演历史的悲剧。希望美国不要忘记,更希望日本不要忘记。

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