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海外“中国味”:游北美行走中国城 打印

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  牌楼是中国城的标志性建筑

  要想了解海外华人及其历史文化的发展脉络,不可不了解“血浓于水”的海外中国城。

  中国城遍布各大城市

  美国和加拿大都是有名的移民国家,生活着来自世界各地的移民。然而,没有任何一个国家的移民能像我们华裔一样,在几乎所有北美名城的市中心,建立起一个又一个的“中国城”。我在美国一些城市也见过“小意大利”、“韩国街”、“德国镇”或“日本城”什么的,都远不能与当地的中国城相提并论。从纽约、华盛顿到旧金山、洛杉矶、费城、温哥华、多伦多等,当地人没有不知道中国城在哪里的。打出租车都不用说具体地址,只要说去中国城就可以了。而像华人聚集稠密的纽约和多伦多,你还得告诉出租车司机是去老中国城还是去哪个新中国城才行(纽约曼哈顿的老中国城和法拉盛的新中国城都很有名)。

  以前北美中国城在“老外”心目中,就是中餐馆和华人商铺一条街。随着华人在当地影响力的不断提高,其价值远不止于此了。尤其是新移民,成为律师、医师和工程师的人越来越多,有的已经当上议员、市长、州长、部长及企业主管等,就连竞选美国议员甚至总统的人,也越来越经常地到中国城来作秀和拉选票了。
  “中国城”三个字,将来自大陆、台湾和世界各地的华人凝聚在一起。我家住在费城郊外,每次到市里办理回中国签证、找旅行社等,都少不了要去中国城,至于吃中餐、理发或买酱油、料酒、酱豆腐等,中国城更是优选之地了。

  地铁站名就叫“中国城”

  你到纽约如果找中国城,当地人很可能会问你要找哪个中国城?原来,除了在纽约曼哈顿市中心几乎无人不晓的老中国城外,在靠近纽约肯尼迪机场的皇后区,近十几年来还逐步发展起来了纽约的第二个中国城“法拉盛”。

  颇具规模的纽约曼哈顿中国城,是早在1890年随着大批华人移民涌入纽约而形成的。纽约地铁在这里有“Chinatown”(中国城)站。著名的孔子广场、孔子塑像处,常常游客如云,很多“老外”是从这里知道孔孟之道与中华文化的。

  曼哈顿中国城里各种中餐馆、华人超市、中文书店、理发馆、中国工艺品礼品店以及华人旅行社、华人社团、华人税务所、诊所和移民律师楼等应有尽有,简直就是一个远在海外的“小香港”、“小广州”。

  如果说纽约曼哈顿中国城以广东和福建元素见长的话,那么,纽约法拉盛的新中国城,则更加体现新移民的多元性了。在这里,既有成都小吃,也有新疆羊肉串、天津炸糕、北京小吃驴打滚和北京烤鸭、天津包子等。喜欢玩的年轻人到这里的“钱柜”唱卡拉OK,也许觉得跟在北京差不多。

  在曼哈顿老中国城和法拉盛新中国城之间,有华人开的区间巴士,每天不间断往返,经济实惠快捷,很受当地华人和观光客欢迎。中国城不但是当地旅游饮食文化的一道亮丽风景线,也是当地经济发展的重要元素和动力之一。

  加州最大城市洛杉矶,也有一个规模不小的“中国城”,和曼哈顿一样,其地铁站的站名也叫“Chinatown”(中国城)站。

  我是去伯克利加大看望读博的儿子时,知道“奥克兰中国城”这个地方的。我们几次前去造访,“辣妹子餐馆”的川菜和火锅、山东饭馆的山东水煎包等,味道都很不错。

  加拿大的中国城

  牌楼是其显著标志

  每到中国城,首先看到的是其标志性建筑——牌楼。费城中国城的牌楼金碧辉煌,看上去很气派,彰显了中华文化之美。来中国城观光的“老外”都喜欢站在牌楼前拍照,用来永久记录这中国城的与众不同之处。说起来这牌楼恰恰来自我的家乡天津市,是天津市政府在与费城结成姐妹友好城市时,赠给费城中国城的。每次看到它,我都会不由得乡情复燃。

  华盛顿中国城的牌楼更是名声在外。1986年,由北京与华盛顿联合设计、联合投资的华府中国城牌楼,彩绘了270条栩栩如生的巨龙,牌楼正中镶嵌的汉白玉上,写有“中国城”三个大字。它刚一建成揭幕,立即成为美国首都市中心一景。

  我和家人曾在美国西海岸的旧金山中国城吃过广东早茶,真叫地道!与其他中国城不同的是,其街口矗立的是类似“城楼”的建筑,花岗岩的柱子大气坚固,绿色的琉璃瓦屋顶很有南国味道,最著名的是城楼正中牌匾上的“天下为公”四个鎏金大字,璀璨夺目,凸显其高雅品位。

  加拿大盛行中国城

  只有4000万人口的加拿大,中国城之多、规模之大很令人刮目相看。提到哪里最有名,人们会异口同声地告诉你:温哥华和多伦多。这两个城市的中国城我都去过,感觉温哥华的更具“老广”特色。这里的餐馆老板大多都说粤语,广式夜市、大排档和地道的港式早茶,活脱脱地将你带入似香港、似广州的境地。除了富丽堂皇的中华门外,这里还有一座仿明代古典园林的中山公园呢!

  而东海岸名城多伦多,最近十多年来竟然形成了6个中国城!记得几年前我们开车去多伦多度假,来到“室内中国城”太古广场,给我的第一印象就是投资的大手笔。好家伙!一走进太古广场感觉就像是走进了波音飞机的装配车间,真是巨大无比。楼上楼下、一排又一排的华人店铺和各种风味的餐饮店不计其数。就是到今天,我在国内也没有见过如此规模的“室内中国城”市场。可见华人和中华文化在海外的影响力是越来越不可小觑了。

  有中国城的城市还有蒙特利尔、卡尔加里和温尼伯等。我曾在温尼伯市小住过,令我至今印象深刻的是,这里的中国城除了中餐馆和华人商铺外,还建有一个很不错的华人文化中心,这里开设了“学中文”课堂,我当年还应聘讲过一段时间的“商用中文”课呢。此外,去文化中心看中文书籍、报刊,或打乒乓球、健身什么的,都十分方便。

(转载:人民网)


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