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中国游客:在美国国会大厦享受一回特殊 打印
  美国参、众两院的所在地国会大厦,亦称国会山,它是首都华盛顿的象征,是美国的最高立法场所,美国总统的重大议案、联邦政府的重要人事任免以及其它有关国计民生、国际事务的重大决策,也大多需要经过国会的批准才能付之施行,其地位的重要可想而知。

  原以为要参观这么重要的场所,至少也要像白宫那样,需要起早排队领了参观券才能进去,谁知到这儿一打听才知道,美国国会的大门敞得比白宫还大,要想进去参观,比参观白宫还要简单、方便:每逢周二到周五,它的一些主要活动场所如中央大厅,参、众两院会议室等,整天对外开放,供游客自由参观,不收费,不登记,不要票(参观券);如果碰上两院议员开会,游客还可以坐到旁听席上,听议员们发言,看他们表决,让游客特别是美国民众直观了解某项议案的立法过程,了解每位议员对该项议案的言论、态度和立场,藉以加强民众对议员及国会工作的监督,也使下届议员选举时,选民有了投票给谁的第一手资料。正因为参观国会大厦是这样的自由方便,又有可以碰上议员开会的机会,所以第一次游覧华府时,游了白宫,接着把国会大厦也参观了。

  这一次安排华盛顿行程时,孩子说,想去国会大厦看看。我说,已经去过了。孩子说,这次可以联系国会议员派专人领着,看得更仔细一点。

  孩子这一说,想起来了,那次参观白宫,就碰到一次,我们拿着参观券排着长队在那儿等候,另外有几个人,到这就有人领着进宫去了。当时很奇怪,这些人为什么特殊?一打听,他们都是国会议员介绍来的。听了,既羡慕,又反感,习惯思维又开始活跃并得出结论来:敢情这当官的都讲私情,都耍特权,走到哪儿都是这样的!

  转而又一想,这件事儿值不着大惊小怪,这个特殊与往常见到听到的那些特殊不大一样:一,事儿不大,不就是介绍几个人来到白宫看看,少道排队领券的麻烦吗?二,国会议员闹这特殊,没有从中捞钱捞物,或者别的什么好处;三,白宫与国会,美国两个最大的权力中心,相互依存,相互制约,经常为一些事情争的脸红脖子粗,甚至势不两立的地步,在这些小事上相互给点方便,缓和一下紧张关系,也是可以理解的。

  尽管有过这番经歴和思考,但是仍然有个疙瘩解不开:想那美国的国会议员,肩负重担,日理万机,而我们同他们一不沾亲,二不带故,连面都没有见过一次,人家怎能专门派人领着我们参观呢?孩子说,这事办起来很容易的,只要有当地的选民给本州岛选出的某个国会议员办公室打个电话,提前预约就可以了。

  事情果真如孩子说的那样简单,当我们投照预约的时间来到位于国会议员办公大楼的德州某众议员办公室时,工作人员热情地接待了我们,并且安排另一位工作人员当我们的导游。她是一位金发小姐,来到我们面前时,笑容可掬地说:热诚欢迎你们来到国会大厦,能为你们导游,我感到很荣幸。

  导游小姐领着我们出了议员辨公室,走过一条街道,又沿着一条长廊进入国会大厦,金碧辉煌的大厦内,已经聚集了许多来自世界各地的游人,他们有的挤在一起静听工作人员讲解,有的单溜独赏自己感兴趣的内容,也有的三五一群边看边议论著什么。

  我们这支由国会议员派人陪同的家庭团队,虽然参观的路线和内容与其它游客并无二致,但是导游小姐的"小锅饭"却让我们受益多多:我们可以根据自己的兴趣确定每个景点的逗留时间,可以随意向她提出想要知道的各种问题,导游小姐总是有问必答,答必尽言;每每遇上一些重要的参观景点,她更会主动地向我们作生动详尽的介绍,上一次参观时,大厅地面上被我们视作凡物而轻意踏过的一块金色小"地板",这次从导游小姐口中得知,它是举世闻名的国会山和华盛顿特区的中心地标!

  对于广大的美国民众来说,让自己选出的议员派人领着参观国会大厦,本来是情理之中不值一提的小事,但是对于像我们这样少见多怪的外国游客来说,这件事儿却一直萦回于我的脑际。这不仅是因为,作为一介草民,在本乡本土,从来没有过在老百姓的辞典里经常提及的"特殊"或"特殊化"是什么样的滋味,而这次来美国短住,竟在不经意中轻意地享受了一次,而且这次特殊的意义非同寻常,一位素不相识(至今也不知道他的名字)的国会议员精心为我们安排了一次特殊的国会之旅!感谢、感动的同时,头脑里也产生了一个困惑不解的问题:美国的这些国会议员们为什么要这样做?

  作秀,拉选票?这是传统思维给出的第一答案。可是,再细想一下,似觉这个答案并不准确且矛盾重重。试想,他想拉选票,尽可找些美国公民,在他们面前做做样子讨些好儿,而我们这些短期来美的匆匆过客能给他的下次选举帮上什么忙呢?更何况,美国人"吝啬"得很,他们把自己手里的选票看得比什么都重要,哪能被这一个小小的卖弄就拱手相送呢?

  看来这个理由是站不住脚的。那么,他们究竟为什么要这样做呢?我习惯性地查阅了我所能接触的中文媒体,大概是因为类似这样国会议员为群众送点方便、办点好事的事儿在美国人的眼里太稀松平常的缘故,查尽身边所有的数据,始终没有获得这一问题的直接答案。

  但是我的心力也没有白费,因为此举也让我获得了一些可资参考的信息:某某州议员,为了及时了解民情民意,在人流较多的超市等处摆摊设点,接待来访群众;某某国会议员为了更好地为自己的选民做些事情,自己出资在选民聚居的地方建立固定办公室......这也使我回想起,居留美国的时间虽然不长,但却不只一次地碰到一些美国人走上前来热情询问"你有什么事需要我帮忙 "或者" 我能为你提供什么帮助"......我想,我们这次特殊的国会之旅,是否同美国人的乐于助人及美国官员较强的服务意识有些关联呢?

  虽然两次进"山",未能如愿碰上议员开会的场景,但能在这享受一次不同凡响的"特殊",也着实让我想到学到了一些东西。

来源: 未名空间

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